Anuncian la apertura de carriles de cuota en la autopista I-10 San Bernardino

Mapa de los nuevos carriles ExpressLanes en la autopista 10 del condado de Los Ángeles.

El Pasajero/Metro

Luego de la apertura de las 11 millas del programa de carriles de cuota llamado  ExpressLanes a lo largo de la autopista 110, funcionarios de Metro y Caltrans, junto con líderes electos a nivel federal, estatal y local anunciaron la inauguración del segundo paquete de ExpressLanes de Metro para el condado de Los Ángeles, programada para el sábado 23 de febrero a las 12:01 a.m.
Los nuevos carriles ExpressLanes se extenderán a lo largo de 14 millas en la autopista I-10 San Bernardino, entre la 605 y Union Station/Alameda Street, cerca del centro de Los Ángeles. Los autos con varios ocupantes, las camionetas van y los conductores que viajen solos deben adquirir un transpondedor FasTrak® para viajar en los ExpressLanes. Más de 100,000 transpondedores FasTrak® ExpressLanes se han adquirido desde julio de 2012.
“Queremos exhortar a todos para que obtengan sus transpondedores FasTrak® tan pronto como sea posible con el fin de que puedan disfrutar los beneficios de ExpressLanes,” dijo el concejal de Duarte y miembro de la Junta Directiva de Metro, John Fasana. “Después de la exitosa apertura de los ExpressLanes en la I-110, esperamos ver que los ExpressLanes de la I-10 reduzcan la congestión del tráfico en San Gabriel Valley”.
El programa ExpressLanes busca disminuir el tráfico mediante opciones de viaje a lo largo de las autopistas 10 y 110. En la 10, se ha construido un carril adicional ExpressLane en cada dirección, entre las autopistas 605 y 710 para aumentar la capacidad a lo largo de ese corredor de transporte. Antes de los ExpressLanes había sólo un carril de viajes compartidos en cada dirección a lo largo del carril exclusivo para autobuses de El Monte.

PROYECTO PILOTO
El incremento de la capacidad a lo largo de la I-10 es parte de un proyecto piloto de un año para convertir 11 millas de carriles de viajes compartidos (HOV) en la autopista 110 y 14 millas en la autopista 10 a carriles de cuota (HOT) que permitirán que los usen los conductores que viajan solos con el pago de una tarifa.
“Cuando los conductores que viajan solos empiecen a usar los ExpressLanes a lo largo de la autopista San Bernardino, todos los conductores se beneficiarán—paguen o no una tarifa—porque los carriles ExpressLanes redistribuirán el tráfico a través de toda la autopista”, dijo el supervisor del condado de L.A. Mark Ridley-Thomas, quien también es miembro de la Junta Directiva de Metro.
Con la inauguración de los ExpressLanes en la autopista San Bernardino, las reglas para usar los carriles de viajes compartidos serán las mismas de ahora. Se considerarán “carpools” a los vehículos donde viajen tres o más personas durante las horas pico, de 5 a.m. a 9 a.m. y de 4 p.m. a 7 p.m., de lunes a viernes, con excepción de los días festivos. Los vehículos con sólo dos personas pueden usar los ExpressLanes mediante el pago de una cuota. Fuera de esos días y horarios, pueden usar sin costo los ExpressLanes.
El resto de los carriles en ambas autopistas se podrá usar todo el tiempo sin tener que pagar. Pero los conductores que viajen solos tendrán que pagar siempre si deciden usar los ExpressLanes. Los ingresos de las cuotas se reinvertirán en mejoras para el transporte en esas áreas. Para prevenir la congestión en los ExpressLanes, las cuotas se ajustarán de .25 centavos por milla a un máximo de $1.40 por milla. La tarifa aumentará según el incremento de vehículos.
“Mediante la reducción del tráfico y el ofrecimiento de más opciones de transporte público, ExpressLanes está contribuyendo a disminuir la contaminación del aire y la emisión de gases invernadero en la región”, dijo el alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa. “Ayúdennos a difundir los beneficios de los ExpressLanes de Metro, díganle a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo que compren sus transpondedores FasTrak hoy”.
“Caltrans creó el primer carril de viajes compartidos hace más de 40 años en El Monte por lo que es muy significativo que ahora sea también el nuevo sitio donde se ha creado el segundo carril de cuota en la región de Los Ángeles”, dijo el director del Distrito 7 de Caltrans, Mike Miles. “Los ExpressLanes son el siguiente paso lógico para reducir la congestión al tiempo que el estado pasa de la construcción de autopistas al manejo de operaciones intensivas”.
“El éxito de los ExpressLanes de Metro que ahora operan a lo largo de la autopista Harbor es un fuerte argumento para apoyar nuestros esfuerzos de cambiar el comportamiento de los pasajeros y conductores al ofrecerles opciones reales de transporte para mejorar la movilidad”, dijo el director general ejecutivo de Metro, Art Leahy. “La apertura de 14 millas adicionales de ExpressLanes a lo largo de la autopista San Bernardino ofrece a los conductores la gran oportunidad de ser parte de un nuevo e innovador proyecto para aliviar la congestión, mejorar la calidad del aire y ofrecer nuevas opciones de viaje”.

CÓMO ABRIR UNA CUENTA FASTRAK
Metro alienta a quienes piensen usar los nuevos ExpressLanes en la autopista San Bernardino a que abran una cuenta y obtengan sus transpondedores tan pronto como sea posible. Para abrir una cuenta FasTrak® y recibir un transpondedor para los ExpressLanes pueden hacer lo siguiente:
• Visitar www.metroexpresslanes.net
• Llamar al 511 y decir “ExpressLanes”
• Visitar los centros de atención a usuarios ubicados en 500 W. 190th Street en Gardena o en la estación El Monte en 3501 Santa Anita Avenue, El Monte
• Enviar por correo una solicitud, disponible en nuestra página de Internet a Metro ExpressLanes, PO Box 3878, Gardena, CA 90247

COSTOS

Los costos varían y dependen de los métodos de pago. Los conductores que abran sus cuentas con una tarjeta de crédito o de débito pagarán $40 y se les perdonará el pago por el depósito del transpondedor. Los $40 se usarán para pagar cualquier carril de cuota que se use mientras se viaja solo en los ExpressLanes. Habrá un cargo mensual de $3 que entrará en vigor cuando se abran los ExpressLanes . La cuota mensual se perdonará después de cuatro viajes en ExpressLanes.
Los descuentos están disponibles en tiendas participantes de Albertsons y Costco así como en oficinas de Automobile Club of Southern California.
Los conductores de bajos ingresos pueden recibir $25 de crédito cuando establezcan una cuenta “Equity Plan” y se les perdonará el pago por el depósito del transpondedor. Para calificar, deben residir en el condado de Los Ángeles y tener un ingreso anual menor a $37,061 para una familia de tres. La opción está limitada a una cuenta por familia.

MOTOCICLISTAS EXENTOS
Una reciente mejora del programa de cuotas de ExpressLanes de Metro permite ahora identificar las placas de los motociclistas, por lo que podrán usar esos carriles sin necesidad de un transpondedor FasTrak.
El programa ExpressLanes de Metro es un proyecto de $290 millones financiados con una subvención federal de $210 millones concedida por el Departamento de Transporte de EE.UU. como parte del Programa de Demostración de Reducción de la Congestión. Casi $120 millones se destinarán a los gastos de construcción. El resto del dinero se usará para mejorar los centros de transporte a lo largo de las dos autopistas, incluyendo el Harbor Gateway Transit Center a lo largo de la 110 y la construcción de la nueva estación El Monte en la autopista 10

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