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La Fundación Bicycle Casino inspira y apoya la educación en Bell Gardens

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24 de abril, 2013

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La Fundación Bicycle Casino inspira y apoya la educación en Bell Gardens

Jenessa Quiroga de 17 años fue la ganadora de una beca de 16 mil dólares otorgada por la Fundación del Bicycle Casino, gracias a sus altos logros académicos, liderazgo y trabajo voluntario en la comunidad. Foto: Agustín Durán / Latinocalifornia.

La fundación quiere cambiar la percepción y expectativas de los estudiantes de la ciudad y para empezar entrega 26 mil dólares a cinco estudiantes para que terminen sus estudios universitarios.

No sólo a través de las buenas calificaciones, sino también a través del trabajo comunitario, la fundación quiere que los estudiantes se valoren, alcancen sus objetivos y regresen a la comunidad a seguir ayudando a las nuevas generaciones.

Por Agustín Durán

Selene Olivares,  madre soltera e inmigrante, nunca se hubiera imaginado que los valores de  responsabilidad en sus estudios, llegar temprano y ayudar a la comunidad como voluntaria que le ha enseñado a su hija fueran valorados por una fundación que ahora le entrega una de las becas más sustanciosas que se hayan dado en la ciudad de Bell Gardens.

La Fundación Bicycle Casino entregó un total de 26 mil dólares en premios a cinco estudiantes que han mostrado su liderazgo y compromiso, no sólo en lo académico, sino también  en la comunidad. Foto: Agustín Durán / Latinocalifornia.

Jenessa Quiroga, de 17 años e hija de Olivares, recibió la semana pasada una beca de 16 mil dólares para que termine sus estudios universitarios de ingeniería civil, gracias a sus altas calificaciones, liderazgo y al trabajo voluntario que ha realizado en la comunidad.

“Estoy sorprendida yo misma y me siento muy honrada que me hayan escogido para este premio”, expresó Quiroga, estudiante de la preparatoria de Bell Gardens. “Me hacen sentir valorada como estudiante, al mismo tiempo que me demuestran que el esfuerzo y el trabajo realizado valen la pena”.

La estudiante, que también ha participado en concursos de belleza donde ha aprendido a enfrentar situaciones de nerviosismo, indicó en uno de los ensayos que fueron requisito dentro del concurso, que hará todo lo posible para crear más programas para que los niños se involucren en más actividades comunitarias en la ciudad.

“Los niños son nuestro futuro y debemos  ayudarlos e inspirarlos para que sean mejores líderes”, dijo la ganadora, quien es también vicepresidenta del club aerodinámico de su escuela.

Phil Wagner, administrador de la ciudad de Bell Gardens, vicepresidente de la fundación y uno de los jueces del concurso, expresó su orgullo y reconocimiento por los cinco estudiantes a quienes calificó como ganadores por el simple hecho de haber sido finalistas de un grupo de 20 participantes.

Jenessa agradeció y dedicó el premio a su madre, Selene Olivares, por sus regaños, su apoyo y por ser su inspiración en la vida. Foto: Agustín Durán / Latinocalifornia.

“Posiblemente no se den cuenta, pero lo que han hecho y están haciendo es algo muy grande y de mucho mérito a su corta edad”, manifestó el administrador. “Recuerdo cuando tenía su edad, yo no había hecho nada parecido a lo que ustedes han logrado hasta ahora, es por eso que estoy seguro que todos ustedes serán exitosos en la carrera que escojan”.

Por su parte, Jerry Heleva, presidente de la fundación, indicó que se sentía inspirado y emocionado por los estudiantes y agregó que está seguro que el ímpetu, liderazgo y compromiso mostrado por todos ellos les asegurará el éxito en el futuro. Dijo también que confía en que todos y cada uno regresará a seguir sirviendo a su comunidad como lo han hecho hasta ahora.

“Los estudiantes son alumnos que han demostrado su excelencia en sus estudios, pero además, han dedicado tiempo a servir a la comunidad y eso habla de su liderazgo”, expresó Heleva. “Fue difícil tomar la decisión porque todos son muy talentosos y todos han demostrado características de liderazgo”.

El presidente de la fundación recomendó a todos los estudiantes que busquen solicitar una beca el próximo año, que no sólo mantengan un promedio arriba de 3.5 en sus estudios, sino que inviertan su tiempo lo mejor que puedan en prestar servicio comunitario en la ciudad.

Julie Coyne, directora ejecutiva y CEO de la fundación, indicó que uno de los objetivos de las becas era cambiar esa percepción negativa que se tiene de las comunidades de bajos recursos y mandarle un mensaje a la gente joven de que la fundación valora sus esfuerzos y que, si ellos están listos para trabajar, la fundación está lista para invertir.

“Queremos ayudar a los estudiantes a lograr sus objetivos, pero al mismo tiempo a que se sientan orgullosos de ser parte de su comunidad donde crecieron para que regresen y continúen el gran trabajo que han hecho hasta hoy”, expresó Coyne.

La directora indicó que a los estudiantes se les dará un trofeo que simboliza una nave que los lleva a hacer de la comunidad un mejor lugar.

Durante la ceremonia donde la estudiante Quiroga fue elegida como ganadora con un premio de 16 mil dólares, (cuatro mil dólares por año), Daniel González recibió la beca Lois Pierson & David Pierson Memorial Scholarships por cuatro mil dólares, Karely Rodríguez recibió la beca James “Al” & Ethel Smith Memorial Schoolarship por cuatro mil dólares y Rogelio Vázquez y Sarah Donelan recibieron las becas Julie Coyne Scholarship y Leo Chu Scholarship, respectivamente, por la cantidad de mil dólares cada uno.

La beca de 16 mil dólares fue creada en honor a Robert H. Carter, uno de los dueños del casino que ha demostrado su liderazgo a través de los años no sólo en los negocios, sino en la misma comunidad.

Al final de la entrega de las becas, Jenessa, además de agradecer a los representantes del casino todo su apoyo, no tuvo más que palabras de agradecimiento para su madre, a quien le dedicó el premio.

“A ella se lo debo todo. Ella es mi guía y mi inspiración”, expresó la joven. “Este premio es una respuesta a su trabajo, sus regaños  y lo mucho que me ha enseñado”.

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