Presentan libro sobre la dura vida de los campesinos en CA

Portada del libro Valley of Shadows and Dreams.

Por Eduardo Stanley

eduardostanley@comcast.net

FRESNO, California — El pasado 2 de junio se presentó en esta ciudad el libro «Valle de Sueños y Sombras» (Valley of Shadows and Dreams, publicado por Heyday Books), un ensayo fotográfico a cargo de Ken Light, profesor de fotoperiodismo de la Universidad de Berkeley, con textos de su esposa, la escritora Melanie Light.

La obra contiene un prefacio escrito por Thomas Steinbeck, hijo del gran escritor John Steinbeck (1902-1968), autor del famoso libro «Las Viñas de la Ira», en el cual narra las miserias de los inmigrantes del Este de Estados Unidos que llegaron al Valle Central de California después de la Gran Depresión de 1929-1930. Hoy esas miserias persisten.

«En algunos supermercados te informan de qué granja provienen los duraznos que venden, pero nadie dice nada sobre quienes los cosechan», explica Melanie Light. Y este fue precisamente el propósito del libro: mostrar la vida de los jornaleros del Valle y su entorno social.

«Los estadounidenses tenemos una tradición de ser innovadores… Es por eso que me parece tan asombroso que en el Valle todo siga igual», comentó Melanie sobre la situación de los campesinos. Pero el trabajo no se limita en este aspecto.

Otras fotos muestran los espacios vacios que estaban a punto de convertirse en casas, levantadas aceleradamente por empresas constructoras durante el llamado boom de la construcción, que terminó con la llegada de la actual crisis económica.

Esas construcciones, que ganaban terreno sin cesar a la agricultura, son hoy mudos fantasmas de una ilusión de consumo y «progreso» que se derrumbaron estrepitosamente, afectando a toda la sociedad.

El libro «Valle de Sueños y Sombras», de 154 páginas y más de 110 fotos de gran calidad, es un cuidadoso y crítico ensayo fotográfico que llevó cinco años completar.

Pero no a todos les gustó la idea del libro.

«Ahora viene otro fotógrafo de una gran metropolis a enfocarse en los males del Valle. Con sueños acaramelados, influenciados por Dorothea Lange (1895-1965, famosa fotoperiodista que retrató campesinos, desplazados y marginados, incluso en el Valle Central) y ‘Las Viñas de la Ira’, Ken Light está listo para contarle al mundo acerca de su paseo, en lo que una profesora de la Universidad Estatal de California-Fresno, llama ‘el turismo de la pobreza'», escribió Donald Munro, columnista de Espectáculos del periódico The Fresno Bee el 29 de mayo, quien reconoce no haber visto el libro, lo que no le impide criticarlo, asumiendo la defensa de los poderosos.

«[El libro] documenta lo sabido de lo negativo del Valle: pobreza, degradación ambiental, culturas en desaparición, casas perdidas por la crisis, la creciente disparidad económica», agrega Munro en su artículo titulado, demagogicamente, «Nuestro Valle a través de los ojos de un extraño».

Myrna Martínez Nateras, directora de Pan Valley Institute, organización que co-patrocinó la visita de los autores del libro a Fresno, envió un mensaje a Munro invitándolo a la presentación del libro. Por supuesto, no asistió.

Esta actitud no sorprendió a la audiencia de aproximadamente 50 personas que participaron del lanzamiento de «Valle de Sueños y Sombras» en el local de Arte Américas de Fresno.

Hugo Morales, director de Radio Bilingue, quien moderó el diálogo de los autores con el público, comentó cuando se reunió con un alto ejecutivo de una empresa agrícola del Valle para pedirle apoyo para un proyecto educativo. «Me dijo que no le interesaba que los trabajadores se eduquen porque entonces dejarían el campo y empresas como la suya necesitan de esa mano de obra», dijo Morales. «No quieren que nada cambie aquí».

Ken Light no es un extraño en el Valle, su interés por documentar la vida de los jornaleros agrícolas surgió en los 70s, cuando se radicó en la Bahía proveniente del Este de Estados Unidos, cuando el movimiento campesino liderado por César Chávez y Dolores Huerta era aún intenso. «Se trataba de una historia incredible que sentí había que documentar», explica Ken.

A través de los años, produjo varios libros dedicados a los trabajadores del campo y a los inmigrantes en general, como «With These Hands» (1986) y «To the Promised Land» (1988).

«He visto trabajar a Ken hace unos años, en Sinaloa, México», comentó Morales. «La intensidad de este arte es incredible».

El trabajo previo de investigación, casi siempre invisible al lector, también es intenso. Melanie realizó varios viajes al Valle, revisó archivos y preseleccionó escenarios que llevarían a la elaboración del libro.

Y aprendió de las luchas de los campesinos a lo largo de la historia, algo poco conocido. Por ejemplo, después de la Gran Depresión del 1929-30, los jornaleros vieron sus salarios reducirse dramáticamente. «En los años 1933 y 1934 hubo fuertes enfrentamientos, protestas y huelgas gracias a las cuales los trabajadores lograron que se les pague un poco más», comentó Melanie.

Luego comparó el trabajo del jornalero agrícola con el de los mineros, quienes arrancan de la tierra la riqueza que disfrutan otros y que se va de la zona, que queda empobrecida, como los trabajadores.

Melanie recordó cuando un día, al regresar junto a su marido a la Bahía, se encontraron con la gran concentración de inmigrantes frente al ayuntamiento de la ciudad de Fresno el 1 de mayo de 2006 —otra de las imagenes presentes en el libro.

Estas impresiones, plasmadas en notables fotos, reflejan interés y compromiso con la perturbante realidad de los trabajadores que contribuyen a mantener una industria multimillonaria de más de 13 billones de dólares anuales (cifras de 2002, según American Farmland Trust) mientras el salario de un jornalero no supera los $16.000 dólares al año

Nota: El libro «Valley of Shadows and Dreams», puede comprarse visitando https://heydaybooks.com/book/valley-of-shadows-and-dreams

Share and Enjoy !

0Shares
0 0

Comments

comments

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *